04 sep 2015 06:00

08 sep 2015 08:03

"Jag växte som person"

Ida Björnfot

Det senaste året har Ida Björnfot mer än en gång fått förklara att Sverige är mer än Ikea, köttbullar och Pewdiepie. Och hon har förstått att folk tycker det är coolt med gratis skolmat.

Ett år som utbytesstudent ger insikter.

Det känns fortfarande lite ovant att gå i korridorerna på Vadsbogymnasiet. För inte alls längesedan var det på Timberline High School Ida Björnfot förflyttade sig mellan lektionssalarna. Hon och 1 800 andra elever – samtidigt.

– Alla hade samma schema varje dag och alla hade rast samtidigt, berättar hon. Det var värsta kaoset.

Större skola var bara en av många upplevelser under året som utbytesstudent i USA – ett år som Ida vann i en tävling med 280 andra ungdomar.

Bästa motiveringen

”Vinn ett high school-år!” Den utmaningen från organisationen Explorius fick Ida att svara på ett antal frågor och motivera varför hon ville plugga utomlands. Det var i oktober 2013 och hon hade nästan hunnit glömma att hon skickat in sitt tävlingsbidrag när Explorius fem månader senare hörde av sig: Hon hade vunnit!

Sedan dess har det hänt mycket i Idas liv.

När hennes jämnåriga började i tvåan på samhällsprogrammet för ett år sedan, reste hon istället iväg över Atlanten. I staden Lacey i delstaten Washington – ungefär en timme från Seattle – väntade high school och boende i en värdfamilj.

23 husdjur

Paret hon bodde hos fick problem, så redan i oktober bytte hon ”hem”. Några månader senare blev det byte igen – den här gången blev det en fullträff.

– Jag fick bo hos en tjej i min spanskaklass. Det var jobbigt att behöva byta, men jag är i efterhand glad att det hände. På det sättet har jag ju fått uppleva olika amerikaners vardag. Och med den nya familjen var det verkligen ”a perfect match”.

Med två nya syskon och 23 husdjur blev livet hos familjen Andrews lite annorlunda än här hemma.

Trotsigare unga

Även skolvärlden skiljer sig från den i Mariestad. ”Striktare” är ordet Ida väljer. På skolan fanns exempelvis en polis, som både delade ut parkeringsböter och hade koll på att ingen använde marijuana på skoltid; drogen är annars laglig i delstaten Washington.

Vuxna tilltalas ”Mr” och ”Mrs”, minsta rörelse utanför klassrummet krävde skriftligt intyg från lärare och skolan behövde ha godkännande från föräldrar innan eleverna skulle titta på film, ha idrottsdag eller vad som helst.

– Ja, herregud, vad mycket lappar det var, skrattar Ida.

Visst finns det fördelar med strama tyglar, men de signalerar också att vuxna har negativa förväntningar på ungdomar, menar Ida. Och när ungdomar inte får så stor frihet blir det ännu vanligare med tonårstrots, tror hon.

Senare student

Studierna är dock hårdare och svårare här i Sverige, menar hon. Under året som gått uppskattar hon Vadsbogymnasiet än mer än förut.

– Jag känner att ämnena på samhällsprogrammet passar mig bra. Nu är jag redo att jobba för att få bra betyg.

Hade hon stannat hemma skulle det här läsåret avslutats med studentfirande. Nu får hon vänta ytterligare ett år. Lite segt är det, att höra kompisarna prata om nedräkningar och förberedelser, men:

– I slutänden är det bara ett år, ler Ida. Fördelarna för mig är att jag får ännu fler kompisar – och längre tid att fundera på framtiden.

Lärorikt år

Hon ångrar absolut inte sitt år ”over there”.

– Det låter klyschigt, men jag lärde mig verkligen jättemycket, säger Ida. Man får ett nytt perspektiv på allt när man är i en ny kultur och umgås med folk från olika länder. Jag lärde mig mer om Sverige också – vad vi har här, som andra saknar.

Det hon längtade mest efter var Marabou-choklad, gott bröd och osötad mat. Och kompisarna. Och föräldrarna, förstås. Inte minst runt jul.

– Men jag växte som person. Man måste ju ta tag i saker själv – både praktiska och emotionella – när inte mamma finns där.

FOTNOT: Pewdiepie, som nämns i ingressen, är datorspelaren Felix Kjellberg som har flest Youtube-följare i världen.

Det känns fortfarande lite ovant att gå i korridorerna på Vadsbogymnasiet. För inte alls längesedan var det på Timberline High School Ida Björnfot förflyttade sig mellan lektionssalarna. Hon och 1 800 andra elever – samtidigt.

– Alla hade samma schema varje dag och alla hade rast samtidigt, berättar hon. Det var värsta kaoset.

Större skola var bara en av många upplevelser under året som utbytesstudent i USA – ett år som Ida vann i en tävling med 280 andra ungdomar.

Bästa motiveringen

”Vinn ett high school-år!” Den utmaningen från organisationen Explorius fick Ida att svara på ett antal frågor och motivera varför hon ville plugga utomlands. Det var i oktober 2013 och hon hade nästan hunnit glömma att hon skickat in sitt tävlingsbidrag när Explorius fem månader senare hörde av sig: Hon hade vunnit!

Sedan dess har det hänt mycket i Idas liv.

När hennes jämnåriga började i tvåan på samhällsprogrammet för ett år sedan, reste hon istället iväg över Atlanten. I staden Lacey i delstaten Washington – ungefär en timme från Seattle – väntade high school och boende i en värdfamilj.

23 husdjur

Paret hon bodde hos fick problem, så redan i oktober bytte hon ”hem”. Några månader senare blev det byte igen – den här gången blev det en fullträff.

– Jag fick bo hos en tjej i min spanskaklass. Det var jobbigt att behöva byta, men jag är i efterhand glad att det hände. På det sättet har jag ju fått uppleva olika amerikaners vardag. Och med den nya familjen var det verkligen ”a perfect match”.

Med två nya syskon och 23 husdjur blev livet hos familjen Andrews lite annorlunda än här hemma.

Trotsigare unga

Även skolvärlden skiljer sig från den i Mariestad. ”Striktare” är ordet Ida väljer. På skolan fanns exempelvis en polis, som både delade ut parkeringsböter och hade koll på att ingen använde marijuana på skoltid; drogen är annars laglig i delstaten Washington.

Vuxna tilltalas ”Mr” och ”Mrs”, minsta rörelse utanför klassrummet krävde skriftligt intyg från lärare och skolan behövde ha godkännande från föräldrar innan eleverna skulle titta på film, ha idrottsdag eller vad som helst.

– Ja, herregud, vad mycket lappar det var, skrattar Ida.

Visst finns det fördelar med strama tyglar, men de signalerar också att vuxna har negativa förväntningar på ungdomar, menar Ida. Och när ungdomar inte får så stor frihet blir det ännu vanligare med tonårstrots, tror hon.

Senare student

Studierna är dock hårdare och svårare här i Sverige, menar hon. Under året som gått uppskattar hon Vadsbogymnasiet än mer än förut.

– Jag känner att ämnena på samhällsprogrammet passar mig bra. Nu är jag redo att jobba för att få bra betyg.

Hade hon stannat hemma skulle det här läsåret avslutats med studentfirande. Nu får hon vänta ytterligare ett år. Lite segt är det, att höra kompisarna prata om nedräkningar och förberedelser, men:

– I slutänden är det bara ett år, ler Ida. Fördelarna för mig är att jag får ännu fler kompisar – och längre tid att fundera på framtiden.

Lärorikt år

Hon ångrar absolut inte sitt år ”over there”.

– Det låter klyschigt, men jag lärde mig verkligen jättemycket, säger Ida. Man får ett nytt perspektiv på allt när man är i en ny kultur och umgås med folk från olika länder. Jag lärde mig mer om Sverige också – vad vi har här, som andra saknar.

Det hon längtade mest efter var Marabou-choklad, gott bröd och osötad mat. Och kompisarna. Och föräldrarna, förstås. Inte minst runt jul.

– Men jag växte som person. Man måste ju ta tag i saker själv – både praktiska och emotionella – när inte mamma finns där.

FOTNOT: Pewdiepie, som nämns i ingressen, är datorspelaren Felix Kjellberg som har flest Youtube-följare i världen.

Ida Björnfot

Ålder: 18 år.

Familj: Pappa Lars, mamma Ann-Christin, storebror Johan, 25.

Bor: I Krontorp.

Sysselsättning: Går andra året på Vadsbogymnasiets samhällsprogram.

Gillar att: Vara med kompisar, resa, lyssna på musik.

Källa: